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Símbolos Budistas

Tipos de Budismo

Tipos de Budismo
Índice

Las Enseñanzas de Buda del Boca a Boca al Canon Pali

Después de la muerte de Buda, sus enseñanzas se transmitieron de una generación a la siguiente de boca a boca. Durante su vida, el Buda inició la Sangha, una orden de monjes y monjas que transmitía sus enseñanzas a otros. La Sangha todavía existe hoy.

El primo y asistente personal de Buda, Anand, pasó su vida al lado de Buda. Se había aprendido de memoria todas las enseñanzas de la vida de Buda. Después de la muerte de Buda, Anand y 500 monjes de la Sangha se reunieron para recitar todo lo que pudieran recordar. Por esta razón, la mayoría de las enseñanzas de Buda comienzan con las palabras “Así he oído”.

El Buda llamó a su religión el Dhamma-Vinaya. Esto significa la “doctrina y la disciplina”. El Dhamma o la verdad es lo que enseñó a la gente como un camino para encontrar la liberación del sufrimiento. La disciplina o Vinaya establece reglas y conductas ideales para sus seguidores.

El Canon Pali

Pasaron casi quinientos años antes de que las enseñanzas de Buda se registraran en el Canon Pali. Este fue el trabajo de los monjes de Sri Lanka, que hablaban el idioma pali. El Canon Pali fue escrito en el siglo I. Forma parte del Tipitaka un conjunto de textos que contienen las reglas para la vida disciplinada en los monasterios.

Monje Budista Meditando
Monje Budista Meditando

Tres Formas Principales de Budismo

Más de 2500 años desde que Buda enseñó a sus seguidores, el budismo se ha extendido por Asia. En el camino se ha ido adaptando según las culturas con las que se ha ido encontrando.

Si bien las enseñanzas entre las escuelas budistas son similares, en la práctica difieren.

Hay tres tipos principales de budistas. Cada tradición budista tiene sus propios textos que guían a una buena vida. Las tres ramas tienen su origen en la India. Las tres formas principales del budismo son:

  • Theravada
  • Mahayana
  • Vajrayana

El budismo zen, que se desarrolló en Japón, se deriva del Mahayana.

Budismo Theravada

Basado en el Canon Pali original, esta es la forma más antigua de budismo que aún se practica. El Canon Pali contiene las enseñanzas más antiguas registradas de Buda. Es el único canon budista completo escrito en el idioma antiguo de la India. Este es el lenguaje sagrado de los budistas Theravada.

Theravada es la única escuela que queda de las 18 que existieron después de la muerte de Buda. Las otras 17 no sobrevivieron a la invasión de los musulmanes a la India en el siglo XII.

Theravada significa “Camino de los Ancianos”. Se practica en el sudeste asiático continental y Sri Lanka. Ya que es más frecuente en el sur de Asia, a veces se lo denomina budismo del sur.

En los últimos años, esta forma de budismo ha comenzado a extenderse a los países occidentales. Los monasterios Theravada ahora se encuentran en Europa y América del Norte. Hay más de 100 millones de budistas Theravada en todo el mundo. Es la forma de budismo más conservadora y la más ortodoxa. Tiene hasta cincuenta textos sagrados. Los budistas Theravada creen que solo los monjes pueden alcanzar el Nirvana.

Las creencias de los Theravada

Theravada reconoce la bondad inherente en Buda. Lo conocen como un ser humano ejemplar. Los monjes que buscan la iluminación deben seguir de cerca sus pasos. Los budistas theravada creen que la autoliberación es autoimpulsada. Los seguidores deben abstenerse del mal. Deben tener pensamientos puros y hacer buenas obras.

Los Theravada creen que sus enseñanzas son las más cercanas a las enseñanzas originales de Buda. No se considera que estas enseñanzas tengan mérito por derecho propio. Son vistas como una herramienta para ayudar a las personas a alcanzar la iluminación.

Los Theravada siguen de cerca el Noble Camino Óctuple. Esta es la última de las Cuatro Nobles Verdades. Las Cuatro Nobles Verdades explican la causa del sufrimiento del hombre y el camino de la redención. El Theravada también se guía por el principio del “Camino Medio”. Esto advierte que el camino hacia la iluminación no es uno de autocomplacencia ni autonegación.

Los Theravada creen que solo hay un Buda por Era. Una era es mucho tiempo, ya que el próximo Buda aparecerá solo después de que haya desaparecido todo rastro del actual.

Budistas Mahayana

La escuela budista más grande del mundo, Mahayana significa el “Vehículo Mayor”. La palabra “vehículo” se refiere al hecho de que los budistas consideran las enseñanzas budistas como un barco o una balsa. El barco o balsa lleva a los seguidores a través del mar del sufrimiento.

La palabra “Mayor” subraya el hecho de que el Mahayana cree que su escuela es superior a la escuela Theravada. A menudo describen el budismo Theravada como el “vehículo menor”. El budismo mahayana incluye el budismo zen en Japón. También se encuentra en China, Tíbet, Corea y Vietnam.

Las creencias del Mahayana

Los budistas Mahayana creen que todos los hombres pueden alcanzar la salvación. Dado que la vida es impermanente, los humanos deben limitar sus posesiones terrenales al mínimo indispensable. Los adeptos deben vivir una buena vida y trabajar para mantener sus mentes puras. Persiguen la vida ética y la sabiduría. La meditación es una parte importante de la vida. Su objetivo final es liberarse del ciclo de la vida y la muerte. Esto lo pueden lograr sólo a través de la iluminación.

Los budistas Mahayana creen en retrasar su propia liberación del sufrimiento. Elegir en cambio ayudar a otros a liberarse de las ataduras del sufrimiento. Creen que pueden lograr la iluminación sólo a través de la experiencia directa. Las enseñanzas de Buda son una guía para la iluminación.

Sólo la práctica del Noble Óctuple Sendero los llevará al punto de la autorrealización. La base de sus creencias son las Cuatro Nobles Verdades. Estas Verdades, tal como las enseñó Buda, cubren el problema, la causa, la solución y el camino hacia la iluminación.

El objetivo de los budistas Mahayana es convertirse en un Bodhisattva (futuro Buda). Los Bodhisattvas han alcanzado un nivel de iluminación que les permite ayudar a otros a alcanzar este estado de gracia. Ellos creen que todos los humanos pueden lograr esta iluminación.

Los Bodhisattvas posponen su propia liberación en el Nirvana para ayudar a otros. Consideran que todos los humanos viven en el sufrimiento. Los Bodhisattvas hacen voto de salvar a todas las criaturas vivientes de este sufrimiento. Deben acabar con todos los malos pensamientos y aprender la verdad. Esto deben enseñarlo a otros y conducir a todos los seres vivos al budismo.

Meditación
Meditación

Vajrayana

Vajrayana se traduce como el “Vehículo del Rayo”. También se conoce como budismo tántrico. El budismo Vajrayana a menudo se ve como otro aspecto del budismo Mahayana en lugar de una escuela propia.

Se desarrolló entre 500 y 600. Es una rama del Budismo Mahayana, pero incluye muchos rituales que lo definen como diferente. Estas tradiciones remontan algunos de sus orígenes a las antiguas tradiciones védicas e hindúes. Esta escuela de budismo se practica principalmente en el Tíbet, Mongolia y en partes de China y Rusia.

Las creencias del Vajrayana

Los budistas Vajrayana buscan la iluminación en esta vida. Lo hacen a través de la experiencia directa de las prácticas esotéricas, la meditación y el uso de energía mágica. Los rituales esotéricos se practican para el logro del desarrollo físico, mental y espiritual. Muchos de los rituales son secretos y los iniciados trabajan en estrecha colaboración con un gurú para aprender las tradiciones de la escuela.

Las técnicas espirituales tántricas o tradicionales se practican con la creencia de que ayudarán a los monjes a encontrar la iluminación. Los Vajrayana creen que los tantras pueden ayudarlos a alcanzar el Nirvana en una sola vida. De esta manera, no hay necesidad de varias reencarnaciones.

El vehículo principal para la iluminación es la oración y la meditación. Solo a los iniciados en la religión se les enseñan los tantras. Se dice que los tantras son difíciles e incluso peligrosos. Los iniciados están obligados a guardar secreto. Es por eso que esta escuela de budismo está envuelta en misterio. No se sabe mucho sobre sus prácticas.

Las Similitudes y las Diferencias

Todos los budistas están de acuerdo en que Buda fue el padre fundador de la filosofía. Todos ellos siguen el Camino Medio, las Cuatro Nobles Verdades y el Noble Sendero Óctuple.

Donde difieren es en el logro del nirvana. Los Theravada ven a Buda como único. Solo los monjes pueden alcanzar el Nirvana. Mientras que el Mahayana cree que todas las criaturas eventualmente alcanzarán el nirvana. Por eso todas las personas, monjes y laicos. Quienes se adhieren al Budismo Mahayana deben meditar y orar. Mientras que para el Theravada solo los monjes necesitan meditar y los laicos rezan.

El Theravada se ha mantenido tradicional y ortodoxo. Por el contrario, Mahayana y Vajrayana han incluido rituales y cánticos en sus ceremonias religiosas.

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