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Símbolos Budistas

¿Hay Maestras Zen Mujeres?

Desde que existe el budismo, ha habido maestras. Sin embargo, debido a que el budismo evolucionó en sociedades patriarcales, las mujeres rara vez fueron vistas como maestras de la tradición o alentadas a enseñar.

Los budistas zen son considerados maestros solo después de que su maestro les haya dado la transmisión del dharma, el reconocimiento de su iluminación. Según el relato budista zen tradicional, el Buda Shakyamuni dio la primera transmisión del dharma a su discípulo masculino Mahakashyapa, lo que inició una cadena ininterrumpida de transmisiones de maestro a discípulo que crearon los linajes masculinos de las escuelas zen que existen en la actualidad. Si bien estos relatos son valiosos porque representan las esperanzas, los valores y los logros de los practicantes del pasado, no son literalmente ciertos y probablemente fueron construidos por hombres que deseaban legitimar sus linajes.

Según la tradición, uno de los tres herederos chinos de Bodhidharma fue la monja Zongchi. Y estudios recientes sobre inscripciones mortuorias en cuevas de la China de los siglos V y VI muestran que las monjas meditaban, estudiaban el dharma y participaban en prácticas ascéticas como el ayuno. Las inscripciones hablan de monjas que realizan milagros, “cesan las causas kármicas” y alcanzan la iluminación completa. En el siglo VI, el monje erudito Baochang escribió una colección de biografías llamada Vidas de las monjas, que se convirtió en un clásico de Chan. Y durante la dinastía Ming (1368-1644), los innovadores maestros Linji nombraron mujeres para puestos de autoridad a pesar de las objeciones de los confucianistas. En el Japón medieval, las mujeres formaban conventos en los que estudiaban, alcanzaban la iluminación y enseñaban a los discípulos. Sin embargo, estos conventos luego se arruinaron como resultado de los incendios, la pobreza y la falta de apoyo oficial, lo que dificulta a los historiadores y practicantes de hoy determinar cómo practicaban las mujeres y en qué capacidad enseñaban.

En los últimos 50 años, las mujeres practicantes de todo el mundo han luchado por el derecho a la ordenación completa (la capacidad de recibir los preceptos éticos completos), la igualdad de posición institucional y el derecho a tener discípulos y administrar sus propios templos, y han logrado Progreso. En Taiwán, por ejemplo, las mujeres monásticas superan en número a los hombres.

Hoy en día, las mujeres dirigen algunos de los principales centros zen de los Estados Unidos, pero continúan luchando por prosperar, ejercer autoridad y contar sus historias en una sangha mayoritariamente dominada por hombres. Sin embargo, las mujeres (y los hombres) que abogan por la igualdad denuncian el acoso y el abuso sexual en las comunidades budistas y crean recursos de apoyo.

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